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ミツバチ由来の健康食品

蜂蜜

古代から知られる民間薬

以前はそれほど知られていなかったものの、ここ20年あまりの間に急速に知名度を増した健康食品に、プロポリスがあります。プロポリスはミツバチの巣から採れる樹脂状の物質です。色は褐色のものから暗緑色のものまでさまざまで、主に巣のすき間を埋める補強材として使われています。実はプロポリスと人間との関わりは古く、古代ローマでは天然の抗生物質として知られていました。また、南米のインカ帝国でも治療薬として使われていたとされています。しかし健康食品として本格的に知られるようになったのは、1990年代初めのことです。とある研究により、プロポリスに抗がん効果があることが分かり、一気に注目を集めるようになったのです。その後も研究は続けられ、他にもさまざまな効能があることが判明しました。

そのまま飲めるほか外用も

これまでに知られているプロポリスの主な効能としては、抗菌・抗ウイルス・抗炎症・免疫力増強などがあります。なぜプロポリスにこうした効能があるのか、はっきりとは分かっていません。プロポリスの原料はさまざまな植物の芽や樹液、花粉などで、これらにミツバチが自らの唾液を混ぜて作ります。今のところ考えられているのは、唾液の中に何らかのホルモン物質が含まれているのではないかということです。プロポリスは健康食品として原液が販売されています。水に溶かして飲んだりヨーグルトにトッピングして食べたりすることで、細菌やウイルスなどに強い体質を作るのに役立ちます。また最近では、やけどや喉の炎症などに対し、患部に直接吹き付けることのできるスプレータイプの製品なども出回っています。手軽に利用できるとして人気を集めています。